César Pelli

Uno de los arquitectos más destacados de los últimos años ha sido César Pelli.

En este artículo, conoceremos más sobre su trayectoria y algunas de sus obras más importantes.

Inicios

César Pelli nació el 12 de octubre de 1926 en San Miguel de Tucumán, Argentina. Sus padres trabajaban como maestros y en el servicio público, lo que fue punto clave en su entorno familiar. Luego de terminar su educación secundaria, decidió continuar sus estudios en Arquitectura en la Universidad Nacional de Tucumán. En esa época, esta universidad ofrecía una educación en Arquitectura de alta calidad. Era considerada una de las mejores instituciones educativas del mundo en esta disciplina.

Pelli buscó la manera de abrirse camino en el mundo de la construcción, tanto que es reconocido mundialmente como uno de los más destacados arquitectos argentinos que posteriormente, se nacionalizó estadounidense. César Pelli, también tenía un hermano llamado Víctor Pelli, quien se especializó en el desarrollo de viviendas populares.

En el año de 1952, César Pelli comenzó un viaje que marcaría el inicio de su carrera profesional. Gracias a una beca de nueve meses, tuvo la oportunidad de viajar a Estados Unidos esto sin duda fue una de las mejores oportunidades que tuvo en su carrera ya que amplió mucho sus conocimientos. Sin embargo, tuvo varios retos y desafíos económicos importantes, ya que no contaba con los recursos necesarios para quedarse en ese país después de que concluyera su beca. Además, la situación se volvió aún más complicada cuando su esposa, Diana Balmori, le dijo que estaba esperando un hijo.

En ese momento, quien fuera su profesor, Ambrose Richardson, le recomendó a uno de los arquitectos más influyentes de la época, el arquitecto finlandés-estadounidense Eero Saarinen. Esta recomendación fue uno de los puntos más importantes en la vida de Pelli, ya que pasó diez años trabajando en la firma de Saarinen, donde pudo al fin consolidar su carrera como arquitecto.

Trayectoria

En el año de 1967, César Pelli aceptó un empleo en California en una empresa de arquitectura e ingeniería muy importante llamada DMJM. Los clientes de esta empresa tenían la necesidad de construir edificios de manera eficiente y dentro de un presupuesto establecido. César Pelli disfrutó de una considerable libertad como diseñador en esta etapa de su carrera, siempre y cuando lograra cumplir con estos objetivos.

Durante este tiempo, César Pelli desarrolló una faceta innovadora en su estilo arquitectónico. Tuvo cierta importancia en la decisión de los proyectos, aunque a veces las desiciones fueran positivas o negativas. Aquí es donde comenzó a hacer experimentos con fachadas de vidrio y diseñó numerosos edificios revestidos con diversas formas de vidrio reflectante, incluyendo paneles de vidrio con colores variados.

César Pelli como ya mencionamos, inició sus estudios de arquitectura en la Universidad Nacional de Tucumán, donde se graduó en 1948. Luego, comenzó su carrera profesional en su país natal, Argentina, hasta que en 1952 decidió trasladarse a Estados Unidos junto a su esposa, quien era también arquitecta, Diana Balmori. Al estar tiempo considerable en el país, tiempo después obtuvo la nacionalidad estadounidense. Durante su estadía en Estados Unidos, nacieron sus dos hijos, Denis en el año 1953 y Rafael en el año 1956. La familia estuvo viviendo entre 1964 y 1976 en Los Ángeles.

Estudio

Pelli trabajó como socio en Gruen Associates. Además, desempeñó el cargo de decano de la Facultad de Arquitectura de la Universidad de Yale por siete años, desde 1977 hasta 1984. Durante ese periodo de tiempo, estuvo viviendo en New Haven, Connecticut. Para este entonces, ya contaba con su propio estudio, conocido como Pelli Clarke. Uno de sus proyectos más importantes dentro de su carrera profesional es la construcción de las Torres Petronas en Kuala Lumpur, Malasia. Esta construcción tuvo el título de los edificios más altos del mundo desde 1998 hasta mediados de 2003, con 88 pisos y una altura de 452 metros.

Proyectos

En 1977, Diana Balmori y César Pelli se mudaron a New Haven, Connecticut, donde fundaron el estudio César Pelli and Associates. El estudio comenzó con un encargo bastante importante: La renovación del Museo de Arte Moderno de Nueva York, un proyecto que obtuvo muchos premios.

En los años siguientes, el estudio experimentó un crecimiento significativo, donde ya contaban con proyectos importantes como el World Financial Center y el Winter Garden en Battery Park, ambos localizados en la ciudad de Nueva York. Este último proyecto consta de cuatro torres y una plaza pública. En reconocimiento a su trabajo tan destacado, el estudio recibió la Medalla de Oro del American Institute of Architects en 1989. Diana Balmori dejó la firma en el año de 1990 y su hijo Rafael Pelli se incorporó al estudio, que hoy en día lleva el nombre de Pelli Clarke Pelli Architects.

Otro de los proyectos importantes para la carrera del arquitecto fue en el 2006. César Pelli lideró el proyecto de la Gran Torre Santiago. Este edificio se convirtió en el rascacielos más alto de América Latina y el edificio comercial más grande de Iberoamérica.

Fama internacional

En Madrid, también se hizo otro de sus proyectos más destacados. Se construyó la Torre de Cristal, que forma parte del complejo empresarial Cuatro Torres Business Area. Con una altura de 249 metros sobre el nivel del suelo, esta torre se convirtió en el edificio más alto de España según los registros que se tienen y se dio por terminada su construcción en el año 2007.

Además, César Pelli estuvo a cargo de la construcción de la Torre Iberdrola en Bilbao, que se convirtió en el edificio más alto del país. También diseñó la Torre Sevilla en Sevilla, un rascacielos de 178 metros y 43 plantas. Este proyecto se convirtió en el edificio más alto de la ciudad de Sevilla y de toda Andalucía. Su legado arquitectónico se encuentra presente en numerosas ciudades de todo el mundo.

Reconocimientos

César Pelli recibió numerosos reconocimientos y premios a lo largo de su destacada carrera en la arquitectura. En 2004, fue galardonado con el Premio Aga Khan de Arquitectura por su diseño de las Torres Petronas. Dos años más tarde en 2006, recibió el Premio a la Vida y Obra por el Premio Obras Cemex. En 2012, la Fundación Konex le otorgó el Premio Konex de Brillante como la figura más relevante de las Artes Visuales en Argentina de la década.

Además de estos premios destacados, César Pelli fue premiado con la Medalla de Oro del Instituto Estadounidense de Arquitectos. A lo largo de su carrera, recibió 13 títulos honorarios y más de 300 premios a la excelencia en diseño. También fue miembro de instituciones muy importantes, incluyendo el Instituto Americano de Arquitectos, la Academia Americana de Artes y Letras, la Academia Nacional de Diseño, la Academia Internacional de Arquitectura y l’Academie d’Architecture de Francia. Su legado en la arquitectura y su contribución al mundo de la construcción fueron ampliamente reconocidos a nivel mundial.

Características de su arquitectura

El punto culminante de su carrera llegó con el diseño de las Torres Gemelas Petronas, que catapultaron su estudio de arquitectura a la fama mundial.

César Pelli también compartió en varias ocasiones una valiosa perspectiva sobre el papel de los arquitectos. Sostenía que los arquitectos deben responder a las necesidades de la sociedad y que esta responsabilidad no debilita su disciplina, sino que la fortalece.

No fue sino hasta que cumplió los 50 años que Pelli decidió abrir su propio estudio de arquitectura. Lo hizo debido a la creciente demanda de proyectos de mayor envergadura que requerían su experiencia.

Algunas de sus obras destacadas

Torres petronas

Las Torres Petronas, diseñadas por Cesar Pelli, fueron en su momento los edificios más altos del mundo, desde 1998 hasta 2004. En la actualidad, se han convertido en un icono cultural y arquitectónico en Kuala Lumpur, Malasia. Su finalización en 1998 no solo destacó por su altura, sino también por la habilidad conceptual de César Pelli para poder incorporar elementos y símbolos islámicos en el diseño, rindiendo homenaje a la cultura de Malasia.

Las Torres Petronas no solo atrajeron la atención a Kuala Lumpur la capital de Malasia en términos arquitectónicos, sino que también reflejaron la riqueza de la cultura del país. Pelli utilizó el símbolo islámico del Rub el Hizb como base para la planta del edificio. Este símbolo se compone de dos cuadrados superpuestos, uno de ellos girado 45 grados, con un círculo en el centro. Pelli adoptó este símbolo como la base de ambas torres. Con esto creó dos estructuras que se extienden en ocho puntos, que capturaban la esencia del arte islámico.

En lugar de simplemente extruir el símbolo tal como es, Pelli se dedicó a refinar los puntos de partida para lograr una estética más elegante y delicada, que se asemeja a los motivos islámicos tradicionales.

A medida que las torres se elevan hasta los 452 metros, comienzan a hacerse más estrechas hacia las antenas en la parte superior. Este estrechamiento no solo tiene un propósito estructural, sino que también agrega elegancia y una presencia imponente en el horizonte de Kuala Lumpur. A diferencia de otros diseños de torres gemelas en el mundo que están completamente separados, en las Torres Petronas hay puente que conecta las dos torres en los pisos 41 y 42 de cada una. Esto crea un vínculo entre las dos estructuras ya que es un elemento importante de su diseño.

Torre de cristal

La Torre de Cristal es un impresionante rascacielos ubicado en Madrid, España, dentro del complejo Cuatro Torres Business Area, en el distrito de Fuencarral-El Pardo. Este rascacielos, el cual fue diseñado por el arquitecto argentino César Pelli, es el edificio más alto de España y ocupa el cuarto lugar en la Unión Europea en términos de altura.

La construcción de la Torre de Cristal comenzó en 2004 y se terminó el 4 de diciembre de 2009. El edificio cuenta con una planta baja de acceso, 46 plantas destinadas exclusivamente a oficinas y seis plantas subterráneas para estacionamiento, con capacidad para aproximadamente 1250 automóviles. Su fachada está completamente revestida de vidrio, lo que le otorga una apariencia elegante y moderna.

Una característica distintiva de la Torre de Cristal es su fachada acristalada, que incorpora un sistema de pared bioclimática. Este sistema permite la ventilación interior, regula automáticamente la exposición al sol y optimiza los parámetros climáticos y de consumo energético, lo que contribuye a su certificación ambiental de categoría A.

Para la construcción de esta torre, se utilizaron 44,000 metros cuadrados de vidrio. También se tuvieron que excavar 90,000 metros cúbicos de tierra para los sótanos, se tendieron más de 250 kilómetros de cable eléctrico y se emplearon 40,000 metros cúbicos de concreto. Además, la torre cuenta con 27 elevadores para su correcto funcionamiento.

La forma de la Torre de Cristal es similar a un diamante y busca reflejar pureza en todas sus fachadas, es por eso que este rascacielos se ha convertido en un icono arquitectónico en Madrid.

​Interior

El vestíbulo de entrada de la Torre de Cristal es uno de los puntos más importantes del edificio. Tiene una altura total de 10 metros y está completamente acristalado desde el suelo hasta el techo en todos sus lados. Esta característica permite que la luz natural llene el espacio interior, creando un ambiente luminoso y abierto para quienes ingresan al edificio.

La planta de piso del vestíbulo es de forma rectangular y tiene dimensiones de 51 x 33 metros, lo que proporciona un espacio bastante amplio para la correcta circulación de las personas y la interacción con el entorno exterior. La combinación de altura y acristalamiento crea una sensación de amplitud y conexión con el exterior, lo que puede ser una experiencia impresionante para los visitantes.

Torre de Iberdrola

La Torre Iberdrola es un rascacielos ubicado en Bilbao, España. Fue diseñado por el reconocido arquitecto argentino César Pelli. Su construcción comenzó en marzo de 2007 y se dio por terminada en el año 2011, con una inauguración oficial en la cual estuvo presente el rey Juan Carlos I en febrero de 2012. La torre cuenta con una altura de 165 metros y consta de 41 plantas, lo que la convierte en uno de los rascacielos más altos de España y el más alto en el norte del país.

Este edificio se encuentra en el distrito de Abando. Aunque originalmente se planeó como un reemplazo para la Torre Foral, destinada a albergar las oficinas de diputados en Vizcaya, la Torre Iberdrola fue adquirida por la empresa del mismo nombre y posteriormente un 33% de la propiedad se vendió a la caja de ahorros BBK. Esto canceló el plan de colocar un hotel en las seis primeras plantas del rascacielos.

La Torre Iberdrola es conocida por su forma de triángulo isósceles con lados ligeramente curvos, lo que le confiere una apariencia distintiva. Esta construcción se encuentra dedicada exclusivamente a oficinas y es un ejemplo del compromiso de César Pelli con la arquitectura vertical y moderna en todo el mundo. La torre se ha convertido en un hito en el horizonte de Bilbao y contribuye a la transformación y modernización de la ciudad.

Cambios en el proyecto

Es interesante notar que el edificio cuenta con un helipuerto de 18 metros de diámetro, que es el primero ubicado en un edificio privado en la comunidad de Vizcaya. Sin embargo, este helipuerto se utiliza exclusivamente para vuelos sanitarios o de emergencia, lo que muestra el enfoque en la seguridad y el bienestar de las personas en el diseño y la operación del edificio.

La Torre Iberdrola alberga la sede central de la empresa. Iberdrola es una empresa española de energía muy importante. Esta torre se ha convertido en un símbolo de la modernidad y el progreso de Bilbao, contribuyendo al desarrollo económico y urbanístico de la ciudad.

Pacific Design Center

El Pacific Design Center, ubicado en West Hollywood, Estados Unidos, es un complejo arquitectónico icónico diseñado por César Pelli & Associates. El proyecto se realizó a lo largo de varias décadas, comenzando en 1975 y culminando en 2012 con la finalización del último edificio. El complejo consta de tres edificios distintivos, cada uno de los cuales presenta un color diferente y un diseño arquitectónico único.

El edificio azul o Blue Whale

Este fue el primero en ser completado en 1975 y se caracteriza por su forma distintiva y su color azul. Su nombre, «Ballena Azul», hace referencia a su forma y color. Este edificio alberga una variedad de espacios públicos y comerciales, incluidos museos y salas de exposiciones.

El edificio verde

Agregado en 1988, se destaca por su cúpula de cristal en forma de pirámide hexagonal. Este edificio complementa el diseño del edificio azul y ofrece espacio adicional para diversas actividades y eventos.

El edificio rojo

El edificio más reciente, fue finalizado en 2012. Consiste en dos torres inclinadas y curvadas, con un patio ajardinado entre ellas que cuenta con palmeras. El edificio rojo es una adición impresionante al complejo y se utiliza para una variedad de propósitos, como auditorios y salas de conferencias.

Cada uno de estos edificios está revestido con vidrio transparente en su color característico, lo que les otorga su apariencia que lo hace distinguirse de los demás. El Pacific Design Center no solo es una de las construcciones más destacadas en West Hollywood, sino que también alberga una amplia gama de espacios para actividades culturales y comerciales, incluyendo exposiciones y eventos.

¿Quien escribió este artículo?

Naomi Santa Olalla

Arquitecta y diseñadora de interiores.
Me gusta escribir y leer artículos relacionados con proyectos arquitectónicos y también conocer su solución en cuanto al interiorismo.


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