Marcel Breuer

Marcel Breuer destacó en ámbitos como la arquitectura y el diseño de mobiliario. Dentro de este artículo conocerás más sobre su carrera profesional.

Inicios

Marcel Lajos Breuer, fue nacido el 21 de mayo de 1902 en la ciudad de Pécs, Hungría, y fallecido el 1 de julio de 1981 en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos. Él destacó como arquitecto y diseñador industrial, siendo una figura prominente en el Movimiento Moderno. De ascendencia judía, Breuer demostró un marcado interés por siempre diseñar una construcción modular y formas sencillas en sus obras.

Inició sus estudios en la famosa escuela Bauhaus de Weimar, Alemania, que en ese tiempo estaba bajo la dirección de Walter Gropius, donde se formaron las ideas estéticas fundamentales del movimiento moderno.

Diseño industrial

Posteriormente, Breuer asumió la responsabilidad del taller de muebles en la Bauhaus, donde creó la innovadora silla B3 en 1925. Este diseño, fue innovador al utilizar tubos de acero, en él combinó la flexibilidad del material con la eficiencia de la producción industrial a gran escala. Conocida más tarde como la «Silla Wassily», fue inspirada en parte por el tubo de acero curvado del manubrio de la bicicleta Adler recientemente comprada por Breuer. Aunque existe la creencia extendida de que la diseñó para el pintor Wassily Kandinsky, su colega en la Bauhaus, esto no es cierto. Kandinsky admiró el diseño final y, solo después de completarlo, Breuer hizo una copia aparte para que Kandinsky la utilizara en su hogar. En el relanzamiento de la silla en la década de los sesenta, fue rebautizada como «Vassily».

Él se quedó en la Bauhaus hasta 1928 y luego se estableció en Berlín, centrando su atención en la arquitectura. Su primer encargo arquitectónico fue el proyecto de la casa Harnischmacher (en Wiesbaden, 1932), una casa modular construida en concreto con estructura de acero. Además, diseñó los almacenes de muebles Wohnbedarf en Zúrich.

En 1930, la Deutscher Werkbund le encargó el diseño de interiores para la sección alemana de la exposición Société Artistes Décorateurs Français.

Antecedentes

Debido a la llegada al poder del partido nazi y numerosas persecuciones contra los judíos, Marcel Lajos Breuer se vio obligado a exiliarse, primero tuvo que ir a Inglaterra en 1933 y posteriormente en Estados Unidos en 1937, ya que su religión era judía. En su nuevo hogar, trabajó con Walter Gropius en la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Harvard, compartiendo sus conocimientos y contribuyendo al ámbito académico. Simultáneamente, continuó su carrera arquitectónica, destacándose con proyectos como su residencia en Lincoln, Massachusetts en 1939, donde colocó materiales originarios de la zona en la construcción.

En mayo de 1941, Breuer se separó de su asociación con Gropius y, en 1945, emprendió de manera independiente el diseño de la Casa Geller I, siendo la primera en aplicar su concepto de vivienda. Este innovador enfoque se caracterizó por dividir los dormitorios y la cocina, sala y comedor en áreas separadas, divididas por un vestíbulo central.

En 1946, estableció un estudio en Nueva York, donde, en colaboración con el italiano Pier Luigi Nervi y el francés Bernard Zehrfuss, diseñó el nuevo edificio de la Unesco en París. En 1956, fundó en Nueva York la Marcel Breuer Associates, adoptando el concreto armado como su material de construcción favorito y explorando un nuevo lenguaje arquitectónico, el brutalismo. Un ejemplo destacado de esta fase es el Museo Whitney de Arte Americano de Nueva York, que diseñó en 1966.

Primeros trabajos

En sus primeros años, específicamente cuando era nuevo en la Bauhaus en el año de 1920 a la temprana edad de 18 años, Marcel Lajos Breuer experimentó una evolución rápida de su interés en lo tradicional pero un respeto y emoción por el presente. Incluso trabajó en un concepto de futurismo proyectivo, especialmente en el ámbito cinematográfico. Su icónico diseño de la silla en 1926 reflejó este cambio al optar el uso de acero tubular, permitiendo dobleces en lugar de martillados, creando una forma que representaba la facilidad de una línea trazada en contraste con la tradicional carpintería ensamblada.

Esta silla, famosa por su diseño innovador, presentaba a quien se sentaba en un voladizo sobre un espacio vacío, soportado por una pieza de tela o piel estirada, en lugar de las habituales cuatro patas sólidas. Aunque encerraba un espacio importante en su marco, lo liviano de la misma silla, permitía que se levantara con facilidad.

Procesos innovadores

Sin embargo, el camino siguiente no resultaría tan sencillo como lo pensó en un inicio Breuer. No fue hasta la década de 1960 cuando el uso generalizado de pistones hidráulicos en el diseño de sillas se hizo una realidad, y esto ocurrió solo meses antes de que Breuer se viera envuelto en conflictos de autoría sobre la creación del acero tubular. Además, se vio lleno de desacuerdos financieros relacionados con el concepto de la silla voladiza y la cuestión de si él, como individuo, o la Bauhaus, de manera colectiva, eran los que contaban con los derechos adecuados. Estos pleitos pusieron al descubierto varios elementos del diseño cuando se trata de producción en serie, sin embargo, Breuer mantuvo su compromiso con la búsqueda de la ligereza.

Después de su mudanza a Berlín en 1928, Breuer se propuso llevar su estética de los muebles al ámbito arquitectónico. En esta nueva ubicación, su trabajo se centró principalmente en diseño de interiores, incluyendo una propuesta innovadora para un espacio transformable por completo, como se evidencia en la instalación «House for a Sportsman», presentada en la Exposición de Construcción Alemana de 1931. A través de prototipos para viviendas prefabricadas en la Bauhaus y propuestas para concursos de edificios públicos de gran envergadura, experimentó con voladizos y volúmenes de construcción que aparentemente flotaban sobre el suelo, buscando crear una arquitectura que pudiera flotar con la misma facilidad que una mujer sentada sobre una columna de aire.

Características de su arquitectura

La inclinación de Marcel Breuer para lograr una sensación de ligereza, e incluso ingravidez, se manifestó claramente en su decidida exploración de formas cada vez más minimalistas para el diseño de muebles durante sus años de estudiante en la Bauhaus de Weimar y después como maestro de talleres de muebles en la Bauhaus de Dessau. Su enfoque innovador se reflejó en sillas plegables diseñadas para el auditorio de la escuela, tan flexibles como el propio espacio.

Además, para promocionar una «película Bauhaus» ficticia en la revista de la escuela, creó un póster que representaba cinco años de exploración en diseño como un lapso cinemático, personificando un compromiso muy cercano con el progreso. En este film imaginario, la humanidad evolucionaría desde la comodidad de un trono de madera enormemente pesado y simbólico el cual sería conocido como la «silla africana» más tarde lo que llevaría a evolucionar hacia sillas cada vez más ligeras en términos de sus componentes y materiales.

Breuer y la Bauhaus

La Bauhaus tenía muy arraigada la tradición de reinventar radicalmente los objetos cotidianos. Esto se hizo gracias al poder de la exploración de las propiedades de los materiales y la formación perceptiva avanzada. Sin embargo, se introdujo un tercer componente: el interés en cálculos matemáticos de ingeniería, algo que Breuer experimentó de primera mano durante sus visitas a la fábrica de aviones Junkers en la ciudad de Dessau.

Se ha pensado que su encuentro con muebles de aluminio ligero pudo haber sido una influencia clave. Al proyectar hacia el futuro, tal como Breuer presentó evocadoramente con signos de interrogación en su póster, nos preguntamos sobre las experiencias de este exiliado entre 1933 y 1937, desde Zúrich hasta Budapest, Londres y finalmente a Cambridge, Massachusetts, en busca de una carrera mientras el ascenso de Hitler volvía imposible su regreso a su hogar en Berlín.

En el año de 1938, se estableció en Harvard y compartió una pequeña oficina especializada en casas de madera con marcos ligeros junto a su maestro de la Bauhaus, Walter Gropius. Una década después, su continua práctica en Nueva York experimentaría un gran impulso al decidir exhibir una casa modelo en el Museo de Arte Moderno. Posteriormente, su trabajo alcanzaría nuevas dimensiones con proyectos como la UNESCO en París y St. John’s Abbey en Collegeville, Minnesota.

Inspiración

Como ya mencionamos, desde su llegada a Estados Unidos en 1937 hasta su mudanza a Nueva York en 1946, Breuer se estableció en Harvard, donde enseñó y colaboró con Gropius en su práctica arquitectónica. Durante este periodo, su interés en desarrollar un diálogo interesante entre la expresión moderna, que incluía materiales como el acero y el vidrio, y nuevas técnicas como la construcción con armazón de acero y espacios en voladizo, alcanzó una nueva intensidad. Este diálogo también se extendió a la tradición vernácula, especialmente en relación con los muros y la madera como estructura.

Aunque inicialmente se enfocó en el aluminio, que luego se volvió costoso y raro durante la guerra, Breuer exploró alternativas como el concreto y finalmente la madera contrachapada. Su objetivo era complicar y enriquecer no solo el vocabulario modernista, sino el proyecto modernista en su totalidad.

Es importante destacar que durante su exilio en Inglaterra, donde el modernismo enfrentaba gran desconfianza, Breuer adoptó la pesada pared de piedra como parte de un nuevo collage de materiales y técnicas estructurales. Esta elección marcó la primera apertura en su arquitectura hacia elementos escultóricos más completos, como en la búsqueda de formas ligeras y volumétricas flotantes. Este interés en la lengua vernácula o tradicional se convirtió en un elemento clave en su búsqueda de una arquitectura que pudiera encapsular la autenticidad de la identidad y la región, al mismo tiempo que aceptaba plenamente los hechos de la vida moderna. Este realismo se manifestó de manera evidente en sus primeras obras estadounidenses las cuales reflejaban el interés y los resultados de todo lo que había aprendido a lo largo de los años.

Algunas de sus obras más importantes

Silla africana

Marcel Breuer, en colaboración con Gunta Stölz, creó su primera obra que tuvo éxito a nivel mundial, la Silla Africana la cual fue hecha en el año de 1922. Esta se caracteriza por ser una pieza tallada y pintada a mano. Aunque es reconocido principalmente como diseñador industrial, es importante recordar que desde años antes mostró interés en la arquitectura. En 1924, se retiró brevemente de la Bauhaus debido a disputas intelectuales y colaboró en un estudio de arquitectura en la ciudad de París.

Su regreso a la Bauhaus en Weimar, convocado por Gropius, marcó una nueva etapa en la que desarrolló diseños destacados, como la icónica butaca Wassily la cual es también conocida como B3, la cual fue más que nada un homenaje a Kandinsky. Esta obra maestra del diseño industrial, estuvo elaborada con tubos de acero niquelados y asiento de cuero. Estos materiales fueorn muy importantes ya que esta silla fue pensada para la producción en serie. Breuer fundó la empresa Standard Möbel con este propósito, aunque el proceso de fabricación resultó ser demasiado complejo.

En paralelo a Gropius, Marcel Breuer abandonó la Bauhaus en 1928, pero continuó su carrera enfocándose en el diseño de mobiliario. Durante este periodo, destacó su trabajo y diseños hechos con tubos de acero cromados, dando vida a la silla B32, también conocida como Cesca.

Silla B32

La silla B32, la cual también conocida como Cesca fue diseñada y creada por Marcel Breuer en el año de 1928. Con este diseño, Breuer introdujo novedades importantes al incorporar asiento y respaldo de paja de Viena entrelazada, otorgándole a la silla un aspecto más rústico. Esta pieza, fue una obra dedicada a su hija Cheska, la cual ahora forma parte de la colección permanente del MOMA. Posteriormente, Breuer desarrolló la B64, que fuera una variante de la silla B32 que incluye reposabrazos.

Es interesante mencionar que Marcel Breuer nunca patentó sus creaciones, y en la actualidad, el fabricante de estas sillas es Knoll. Su mobiliario metálico exhibe una ligereza que supera la obtenida con muebles de madera. Las líneas parecen adaptarse a la posición del cuerpo humano, anticipando su futura utilidad gracias a su forma y al material utilizado.

Diseños para Ikoson

En 1935, Marcel Breuer comenzó a trabajar en Isokon, una empresa de muebles conocida como Isometric Unit Construction Company. En sus inicios, Isokon se refería a un conjunto de apartamentos habitados por destacadas personalidades del arte, como Gropius o Lazlo-Moholy-Nagy, diseñados por Wells Coates. Estos apartamentos estaban diseñados con muebles de diseño, muchos de los cuales fueron creados por Breuer.

Su ingreso a esta empresa fue más fácil gracias a Gropius, quien actuaba como asesor de diseño para la compañía. Aunque Breuer inicialmente deseaba seguir trabajando con sus característicos diseños metálicos, él optó por trabajar con tableros contrachapados debido a que eran de los más usados en público británico. Estas creaciones se han convertido en hitos en el diseño del siglo XX. El manejo fluido del material confiere movimiento a las piezas, que incluyen una chaise longue, butacas, sillas y mesas. En estas obras, se puede apreciar la influencia de Alvar Aalto.

Un ejemplo de estas creaciones es la chaise longue, elaborada con abedul laminado, presenta un respaldo y asiento que forman una unidad continua, sostenida por una estructura elástica de abedul. A lo largo del tiempo, el diseño experimentó variaciones para mejorar la durabilidad y robustez de la pieza. Otro destacado diseño de la colección es la mesa, confeccionada con abedul y nogal. A pesar de la solidez del material, la mesa exhibe una sorprendente ligereza sin comprometer su estabilidad.

La empresa Isokon cerró sus puertas durante la Segunda Guerra Mundial, pero resurgió en 1963, recobrando el éxito con diseños que mantenían la esencia y calidad de la empresa que la caracterizaban desde la década de 1930.

Marcel Breuer como inspiración en la actualidad

Los diseños que fueron hechos por Marcel Breuer continúan sirviendo como una inagotable fuente de inspiración para los diseñadores contemporáneos, especialmente en los campos de la arquitectura y el diseño de mobiliario. Su enfoque vanguardista en la utilización de materiales, la experimentación constante con formas y su búsqueda incansable de la funcionalidad han dejado una huella perdurable en el mundo del diseño. Algunas razones por las cuales sus creaciones mantienen su relevancia y siguen siendo fuente de inspiración pueden ser las siguientes:

Estilo Moderno

La estética moderna y minimalista impresa en los diseños de Breuer trasciende las épocas. La simplicidad de sus formas y la meticulosidad en los detalles han ayudado a muchas de sus obras, como la icónica silla Wassily y la distintiva silla Cesca, el estatus de clásicos del diseño moderno.

Innovación en materiales

Breuer es conocido como uno de los pioneros en la adopción de nuevos materiales, como el acero tubular, en la manufactura de mobiliario. Su exploración y experimentación con estos materiales dejaron una profunda impresión en las generaciones futuras de diseñadores, quienes también anhelaban explorar y incorporar nuevos elementos en sus creaciones. La priorización de Breuer en la funcionalidad y la ergonomía en sus diseños sigue siendo un elemento importante en el diseño contemporáneo. Su cuidado en comprender la interacción entre las personas y los objetos ha dejado una influencia duradera en diseñadores que buscan crear productos que no solo sean estéticamente atractivos, sino también prácticos y confortables.

Adaptabilidad y flexibilidad

La versatilidad de muchos de los diseños de Breuer, como sus mesas y sillas, los hace apropiados para una variedad de entornos y estilos decorativos. Esta capacidad de adaptarse a diferentes contextos ha contribuido significativamente a su persistente popularidad. En el ámbito arquitectónico, la incursión de Breuer en el brutalismo, evidente en proyectos como el Museo Whitney, ha dejado una marca difícil de borrar en el diseño arquitectónico. Su enfoque en las formas sólidas y la manipulación del peso visual sigue siendo una fuente de inspiración para arquitectos contemporáneos que buscan innovar en sus propias creaciones.

¿Quien escribió este artículo?

Equipo COARINS

Somos COARINS, una cooperativa de arquitectos, ingenieros y diseñadores de interiores apasionados por la educación de calidad en el sector de la construcción. Nuestro objetivo es brindar una formación integral y accesible para todos aquellos interesados en el diseño arquitectónico, ingeniería y diseño de interiores.


Etiquetas


También podría interesarte...

Teodoro González de León
Simón Vélez
Deja un comentario

Your email address will not be published. Required fields are marked

{"email":"Email address invalid","url":"Website address invalid","required":"Required field missing"}

¿Te interesa ampliar tus conocimientos?