Thom Mayne

Uno de los arquitectos que ha presentado proyectos innovadores y tecnológicos estos últimos años, ha sido Thom Mayne. Su arquitectura se destaca por presentar volúmenes fuera de lo común lo que lo ha hecho ser uno de los arquitectos más reconocidos del mundo.

En este artículo, conoceremos más sobre su arquitectura, inspiración y algunas de sus obras más destacadas.

Historia

Thom Mayne, un destacado arquitecto estadounidense, fue acreedor del prestigioso premio Pritzker en 2005 como reconocimiento a su notable contribución al campo de la arquitectura. A lo largo de su carrera, ha liderado el influyente grupo Morphosis, que se ha consolidado como un representante destacado de la tradición innovadora en la arquitectura de Los Ángeles y el sur de California.

El arquitecto Thomas Mayne nació en Waterbury, Connecticut, el 19 de enero de 1944. Hijo de una familia modesta, enfrentó el divorcio de sus padres a la temprana edad de diez años. Tras este evento, tuvo que mudarse de ciudad junto a su madre y su hermano menor a California. En 1968, egresó de su licenciatura en arquitectura en la Universidad del Sur de California. Mayne decidió complementar sus estudios con un máster en la Universidad de Harvard. Durante este periodo, Mayne inició su colaboración con el urbanista Victor Gruen y simultáneamente comenzó a impartir clases en Pomona, California.

En la década de los años 70’s, Thom Mayne se mostró abierto hacia el cambio en el sistema educativo tradicional. En colaboración con sus colegas, fundó el Instituto de Arquitectos del Sur de California, un centro de estudios avanzados con sede en Los Ángeles que ejercería una influencia significativa en las décadas venideras. Desde esta plataforma, se desarrollaron conceptos innovadores como intuición, reflexión, contradicción, conflicto y dinamismo, todos aplicados de manera intrépida al campo de la arquitectura.

Antecedentes

Poco después, Thom Mayne fundó, en colaboración con Michael Rotondi, el renombrado grupo Morphosis en la ciudad de Los Ángeles. Este estudio de arquitectura, estuvo caracterizado por su enfoque interdisciplinario, reunió a diseñadores, grafistas y urbanistas en un entorno colaborativo. Los primeros logros significativos de Morphosis incluyeron el Sequoyah Educational Research Center, que recibió elogios y reconocimientos en el año 1974, seguido por la Casa Delmer en Venice en 1976. No fue hasta el año de 1980 cuando el estudio consolidó su prestigio.

El amplio portafolio de Morphosis se fue dando a conocer por su enfoque innovador, a pesar de tener presupuestos moderados, utilizando en grandes cantidades materiales industriales y elementos superpuestos. El reconocimiento internacional llegó gracias a ganar en tres competiciones clave del Programa de Excelencia en Diseño de la Administración de Servicios Generales de Estados Unidos. Estos proyectos incluyeron los edificios federales de oficinas en San Francisco, la Corte Nacional Wayne L. Morse en Eugene y el centro de control de operaciones por satélite para la Dirección Nacional Oceánica y Atmosférica en Suitland.

En España, Morphosis también tuvo proyectos bajo la dirección de Thom Mayne. El arquitecto supervisó la construcción de 140 viviendas sociales en el distrito de Carabanchel, Madrid. Este proyecto, encargado por la Empresa Municipal de la Vivienda, se destacó por su originalidad al presentar una transición armoniosa entre áreas verdes y viviendas multifamiliares, con azoteas concebidas como jardines.

Premio Pritzker

Desde 1992, Thom Mayne ha sido miembro de la Academia Americana de las Artes y las Letras, y su compromiso con la enseñanza ha sido una constante en su trayectoria profesional. Inició su labor como docente en el Southern California Institute of Architecture y posteriormente, continuó impartiendo sus conocimientos en la Universidad de California en Los Ángeles, donde sigue desempeñando un papel activo en la actualidad. Su influencia como profesor se ha extendido a nivel mundial, ya que ha sido profesor visitante y ha ofrecido conferencias en diversas universidades de todo el mundo.

A lo largo de su destacada carrera, Thom Mayne ha recibido numerosos reconocimientos y premios. Entre estos galardones se incluyen el premio de la Comunidad Romana de la Academia Norteamericana de Diseño de Roma en 1987, la Medalla de Oro del Instituto Americano de Arquitectos el cual le fue otorgado en el año 2000 y el premio Chrysler a la Excelencia en Diseño en 2001, entre otros reconocimientos internacionales.

El 20 de marzo de 2005, de manera sorprendente, el jurado del prestigioso premio Pritzker decidió otorgarle a Thom Mayne este codiciado premio. La justificación del premio destacó que Mayne había trascendido los límites de las formas y los materiales tradicionales, esforzándose por crear un territorio arquitectónico más allá de lo moderno y lo posmoderno. Se elogió su visión arquitectónica y filosofía, las cuales no derivan de estilos convencionales o influencias específicas, sino que se caracterizan por un deseo constante de crear una arquitectura original.

Fama internacional

Esta distinción lo colocó entre una selecta nómina de arquitectos, como Renzo Piano, Rafael Moneo, Norman Foster, Jacques Herzog, Jorn Utzon y Zaha Hadid, quienes también han sido honrados con este premio tan famoso, el cual ha sido considerado como el equivalente al Nobel en arquitectura. La ceremonia de entrega del premio tuvo lugar el 31 de mayo en el pabellón Jay Pritzker del Millennium Park de Chicago, marcando a Thom Mayne como el octavo arquitecto estadounidense en recibir este prestigioso reconocimiento desde su creación en 1979.

Morphosis

Morphosis, bajo la dirección de Thom Mayne, se creó como un referente arquitectónico al ganar concursos para proyectos a gran escala y dar vida a las ideas radicales concebidas en años anteriores. Este periodo marcó la creación de destacados hitos arquitectónicos en el sur de California, caracterizados por elementos característicos presentes en las obras firmadas por Mayne, tales como formas macizas de gran tamaño, el uso de vidrio y metal, revestimientos dobles, variados grados de iluminación, y paredes curvilíneas, entre otros.

Entre algunas de las obras más importantes de Morphosis en California se encuentran la Diamond Ranch High School en Pomona hecha en el año 2000, las imponentes oficinas centrales del Caltrans District 7, sede monumental del Departamento de Transportes de California, y el Science Education Resource Center/Science Center School, que fueron dos proyectos de gran importancia en Los Ángeles finalizados en 2004. Además, el estudio tiene en proceso de construcción edificaciones como el Cahill Center for Astrophysics, del Instituto Tecnológico de California en Pasadena, y dos edificios para la Salick Medical Office en el Beverly Boulevard de Los Ángeles.

Influencia

La influencia impresionante de Thom Mayne se evidencia en proyectos en diversas partes del mundo, como la torre Sun en Seúl, República de Corea en el año de 1997, el ASE Design Center en Taipei, Taiwán, el Hypo Bank en Klagenfurt, Austria en 2002, la Graduate House de Toronto, Canadá, y el Centro Cultural y de Negocios JVC en México. La pasión de Thom Mayne por la interacción entre las diferentes disciplinas artísticas se manifestó en colaboraciones significativas, como su asociación con el coreógrafo belga Frédéric Flamand en el espectáculo Silent Collisions. Este proyecto ambicioso, presentado en el Mercat de les Flors en Barcelona a principios del año 2005, buscó explorar la conexión entre arquitectura y danza. Además de sus logros en arquitectura, Thom Mayne también se distingue por su habilidad para diseñar muebles y objetos.

Características de su arquitectura

Thom Mayne ha dado a conocer su posición como uno de los visionarios del vanguardismo dentro de la arquitectura, distinguiéndose por un estilo innovador que desafía las formas tradicionales. Su enfoque único unifica elementos que, en teoría o en la práctica convencional, suelen coexistir de manera separada. La utilización de materiales urbanos e industriales, como el acero, es característica de sus construcciones.

Proveniente de la efervescente época de los años sesenta, Mayne ha llevado a la práctica una actitud rebelde y un ferviente deseo de cambio en su arquitectura. Su filosofía de diseño y enfoque arquitectónico no se heredaron de las corrientes europeas modernas de los años setenta, ni de las influencias asiáticas, ni tampoco de los precedentes norteamericanos del siglo pasado. A lo largo de su carrera, Mayne ha buscado crear una arquitectura original que refleje auténticamente la cultura del sur de California, especialmente la de la dinámica ciudad de Los Ángeles.

Thom Mayne, ha recibido el apodo de el «chico malo» de la arquitectura, ya que siempre ha buscado optar por lo diferente e innovador en sus obras. Su enfoque continuo en la exploración de nuevas formas, la creación de edificios emocionantes y a la vez funcionales y el uso de arte y tecnología contemporáneos le han otorgado un lugar destacado como un creador de un estilo arquitectónico dinámico.

Obras destacadas

41 Cooper Square

El edificio 41 Cooper Square, diseñado por el equipo de arquitectura Morphosis, hoy en día funciona como el nuevo edificio académico para la Cooper Union, una institución privada en Nueva York. Este proyecto, financiado de manera privada, busca expresar el carácter, la cultura y la vitalidad tanto de la institución como de la ciudad en la que se fundó.

Situado en la manzana completa sobre la 3era Avenida entre East 6th y East 7th, frente a Cooper Square y Taras Shevchenko Pl en la fachada trasera, el edificio abarca 16,258 metros cuadrados de construcción. Su dirección principal es 41 Cooper Square.

El diseño del 41 Cooper Square tiene como objetivo ser un edificio emblemático que refleje los valores y aspiraciones de la Cooper Union como centro de educación avanzada e innovadora en Arte, Arquitectura e Ingeniería. La estructura se describe como una «plaza vertical apilada», la cual está organizada en torno a un atrio central que fomenta el intercambio social.

En sus diferentes plantas, el edificio alberga vestíbulos destinados a la socialización de los estudiantes, así como espacios para realizar reuniones, armarios y zonas de descanso con vistas al paisaje urbano, todo dispuesto alrededor del atrio central. Pasarelas abiertas y flotantes, conocidas como «skyways», las cuales atraviesan el atrio para crear conexiones entre estos espacios informales, junto con dos escaleras estándar en las esquinas y tres ascensores de pasajeros. Los ascensores principales paran en la primera, quinta y octava plantas, fomentando el uso de las grandes escaleras y puentes elevados.

Oficinas Caltrans District 7 Headquarters

Los Caltrans District 7 Headquarters, ubicados en el centro de Los Ángeles, abarcan toda una manzana y fueron el primer edificio en California encargado bajo el Programa de Excelencia en Diseño. El diseño presenta dos volúmenes que son de fácil distinción las cuales crean un plano en forma de L, abriendo la arquitectura hacia la calle y permitiendo la creación de una plaza accesible y pública. El volumen más grande, de 13 pisos, se encuentra detrás de aproximadamente 155 pies de distancia de la calle principal, mientras que el más pequeño, de cuatro pisos, se extiende elegantemente como contraparte.

Una característica distintiva de la arquitectura llamativa de Morphosis es la naturaleza mecánica de la piel, tanto en su estética como en su función. La «piel inteligente» reacciona a su entorno de maneras sorprendentes, abriéndose y cerrándose según las condiciones de temperatura y luz solar. Esto da lugar a una fachada constantemente cambiante que se cierra y se vuelve más privada durante el día, y se vuelve abierta y transparente durante la noche.

Un signo gráfico representa el edificio como el «100 South Main Street», donde las capas de opacidad y transparencia, así como la interacción entre la tipografía en 2D y 3D, marcan el espacio para el público. Los espacios públicos se encuentran en la planta baja e incluyen una sala de exposiciones, una gran pieza de arte público, tiendas y una cafetería.

San Francisco Federal Building

El San Francisco Federal Building es un edificio de dieciocho plantas y 71.3 metros de altura ubicado en el 90 de la Seventh Street, en la esquina con la Mission Street, en el barrio South of Market de San Francisco, California, Estados Unidos. Este edificio fue diseñado por el estudio de arquitectura Morphosis como un elemento más para el Phillip Burton Federal Building, situado a unas manzanas de distancia, el arquitecto Thom Mayne diseñó el edificio utilizando una yuxtaposición de muros de hormigón, paneles metálicos perforados y techos de madera facetada. Inicialmente, se estimó que el edificio se daría por terminada en 2005, pero problemas en la construcción retrasaron la finalización del proyecto hasta el año 2007.

El edificio fue concebido como «ecológico» y está diseñado para consumir menos de la mitad de la energía que un edificio de oficinas convencional. El uso de luz natural para iluminar el 80 % de su superficie contribuyó a que fuera el primer edificio federal certificado por el programa LEED del US Green Building Council.

Su fachada sur está revestida con paneles traslúcidos de acero inoxidable perforado de 91 x 244 cm, que pretenden acumular el calor solar y crear un flujo ascendente del aire, introduciendo así aire más fresco al edificio a través de ventanas controladas por sensores, logrando un efecto similar al aire acondicionado. Sin embargo, el resultado ha sido criticado y calificado de insatisfactorio por los empleados que trabajan en el edificio, quienes han expresado bajos niveles de satisfacción laboral. La mayoría de los ascensores del edificio paran únicamente en una de cada tres plantas para fomentar los espacios sociales entre los trabajadores y promover la salud. Los usuarios del edificio, después de salir del ascensor, deben subir o bajar una planta por las escaleras.

Hanking Center

La recién finalizada Torre Centro Hanking, con una impresionante altura de aproximadamente 360 metros y 65 plantas, se ha hecho famosa por su vanguardista sistema estructural de acero y la inusual colocación de un núcleo independiente que se encuentra fuera de la estructura principal del edificio. Esta innovadora configuración no solo potencia la eficiencia, sino que también aporta una notable flexibilidad a los espacios interiores. Este enfoque arquitectónico radical se traduce en una mayor capacidad de adaptación del entorno interno, lo que contribuye significativamente a la capacidad de la torre para atender diversas y cambiantes necesidades de ocupación.

El perfil esbelto del Hanking Center redefine el horizonte de Shenzhen, emergiendo con elegancia por encima de un podio comercial de baja altura. La torre presenta facetas angulares y está conectada por una serie de puentes aéreos de cristal y megapasos de acero que vinculan el núcleo desplazado con el cuerpo principal, creando conexiones visuales y de circulación eficientes en el cielo. Este diseño no solo aporta un atractivo visual distintivo al edificio, sino que también busca mejorar la eficiencia en la circulación interna y proporcionar espacios que integren armoniosamente los ámbitos público y privado.

La torre alberga 1.8 millones de pies cuadrados de instalaciones y tiempo después de su apertura en fases entre 2018 y 2021, se convirtió en el edificio aislado más alto del mundo a partir de 2021. En la planta baja, el Centro Hanking es accesible desde múltiples entradas y está ubicado en una plaza pública ajardinada, fomentando la interacción con el público y creando un espacio permeable. Este diseño busca integrar el edificio con su entorno urbano con la finalidad de que sea accesible y atractivo para quienes lo visitan, contribuyendo así a la vitalidad y dinamismo del área circundante. Igualmente, se conoce como un referente de la ciudad debido a su forma tan peculiar.

¿Quien escribió este artículo?

Naomi Santa Olalla

Arquitecta y diseñadora de interiores.
Me gusta escribir y leer artículos relacionados con proyectos arquitectónicos y también conocer su solución en cuanto al interiorismo.


Etiquetas


También podría interesarte...

William Morris
Peter Zumthor
Deja un comentario

Your email address will not be published. Required fields are marked

{"email":"Email address invalid","url":"Website address invalid","required":"Required field missing"}

¿Te interesa ampliar tus conocimientos?