¿Qué es la arquitectura digital?

La arquitectura digital ha sido tema importante en los últimos años. Al ser una de las herramientas más completas en la actualidad promete ser una de las más útiles y funcionales para el ámbito de la construcción en el futuro.

Inicios

En la actualidad, la arquitectura digital, a pesar de ser un fenómeno relativamente reciente, se ha consolidado como un enfoque laboral cada vez más predominante dentro del mundo de la arquitectura. Con elementos como este, la evolución de la tecnología en arquitectura ha generado un cambio significativo en los métodos de trabajo. Esto ayuda a introducir nuevos sistemas, técnicas y enfoques centrados en el ámbito digital.

En términos generales, la arquitectura digital se entiende entonces como una disciplina que hace uso del modelado por computadora, simulación, programación e imágenes los cuales tienen el propósito de dar forma a estructuras físicas y formas virtuales con el fin de hacer más eficiente el trabajo que se realiza dentro de esta área de la construcción. Esta disciplina puede manifestarse en diversas formas, ya sea computacional, paramétrica, algorítmica o basada en sistemas.

Su objetivo y trabajo radica, de manera sencilla, en la incorporación y utilización de computadoras en el desarrollo de proyectos constructivos. Estos equipos, desempeñan un papel bastante fundamental como la herramienta principal en este campo, ya que son mediante ellos que se llevan a cabo los procesos más importantes de diseño, experimentación, fabricación y optimización los cuales a la vez, configuran un proyecto arquitectónico.


Posibilidades

Las posibilidades que tenemos gracias a la arquitectura digital son tan impresionantes como variadas. Con ella se facilita aún más el desarrollo de cálculos que hacen posible la creación de formas arquitectónicas fuera de lo convencional. Al mismo tiempo permite que sea factible la simulación detallada del edificio en fase de diseño.

Con esta fase, los procesos constructivos y de diseño pueden ser más funcionales y también pueden determinarse fallas o errores desde el inicio del proyecto constructivo. De este modo, los profesionales de la arquitectura cuentan con una herramienta integral que posibilita la ilustración, optimiza el diseño y la interacción con una amplia gama de materiales, estructuras y formas potenciales durante el desarrollo del proyecto.

La capacidad de simulación hace que de manera significativa sea más efectivo el resultado final del edificio. Con el asistir al arquitecto en la selección de los parámetros más adecuados y óptimos para su construcción se pueden ahorrar tiempos importantes. Además, la arquitectura digital no impone límites a la creatividad, ya que nos puede ayudar en la creación de formas y diseños creativos que desafían incluso algunas de las reglas impuestas por la geometría tradicional.

Este enfoque innovador ofrece a los arquitectos una libertad creativa sin precedentes, permitiéndoles explorar y materializar ideas que rompen con los moldes preestablecidos.

Antecedentes

El empleo de tecnologías digitales se ha vuelto cada vez más prevalente en diversos sectores y aspectos empresariales, gracias a las ventajas y posibilidades inherentes a su aplicación. En este contexto, numerosas empresas del ámbito de la Arquitectura y Construcción han decidido iniciar su proceso de transformación digital. Resulta innegable que la conjunción de tecnología y arquitectura conlleva a un notable aumento en la productividad y eficacia laboral. La integración de tecnología no solo facilita el diseño y modelado de las formas arquitectónicas, sino también la manipulación de los materiales empleados.

La Arquitectura Digital posibilita la creación y construcción de edificaciones mediante la utilización de materiales digitales, los cuales son diseñados mediante software basado en la impresión 3D, así como por medio de robots o láser. Asimismo, la tecnología permite la realización de simulaciones que permiten tanto a los arquitectos como a los clientes visualizar el resultado final del proyecto antes de su ejecución.

Esta capacidad incide significativamente en la eficiencia y rapidez en el proceso de diseño y ejecución del proyecto, reduciendo de manera considerable el tiempo necesario, gracias al empleo de software de modelado. Estas herramientas de arquitectura digital, al basarse en algoritmos inteligentes, posibilitan la corrección rápida y eficaz de posibles errores de diseño.

Digitalización

El proceso de transformación digital en estudios de arquitectura se centra en la aplicación de técnicas, métodos, herramientas y estrategias que pueden obtener los profesionistas a lo largo de las diversas fases y etapas que conforman el proceso de trabajo. La meta primordial de este enfoque es poder con esto mejorar la eficiencia laboral, ampliar el valor ofrecido a los clientes y aprovechar nuevas oportunidades. Para alcanzar estos objetivos, es esencial lograr una optimización y equilibrio eficaz en la interacción entre personas y herramientas digitales.

La introducción de la tecnología ha dado origen a la arquitectura digital, la cual ha instaurado métodos y herramientas de trabajo novedosos que se hacen diferentes significativamente de las prácticas convencionales y de las empleadas de forma tradicional por los profesionales de la arquitectura. Algunas de las tendencias que la tecnología ha presentado y que han cobrado una sólida presencia en el sector de la arquitectura incluyen:

Realidad Virtual 

La realidad virtual se entiende como un conjunto de elementos, objetos o escenas que son simuladas las cuales poseen una apariencia sorprendentemente realista. Su aplicación ha trascendido los límites de los videojuegos y se ha convertido en una herramienta sumamente beneficiosa en diversos sectores, de los cuales destaca notablemente en el ámbito de la arquitectura.

La utilización de la realidad virtual en nuestra disciplina hace más fácil y posible la creación de edificios virtuales, es decir, construcciones que aún no han tomado forma física pero que podemos representar con todo detalle en el entorno deseado. Este enfoque no solo mejora la interacción con nuestros clientes, sino que también amplía y hace aún más sencilla la comprensión del proyecto. La capacidad de presentar edificaciones virtuales permite una comunicación más efectiva y clara, ya que no solo expresamos los valores del proyecto de forma verbal, sino que también los mostramos visualmente lo que hace que sea más sencillo de comprender cada uno de los detalles presentados.

En consecuencia, la realidad virtual reduce o elimina posibles problemas de comunicación entre el arquitecto y el cliente durante el desarrollo del proyecto. Además, le da a los profesionales de la arquitectura la capacidad de ahorrar tiempo en el proceso de construcción y garantizar su eficacia, ya que pueden revisar continuamente el estado del edificio como si este ya existiera en la realidad.

Impresión en 3D 

Desde una perspectiva técnica, la impresión 3D, también conocida como fabricación aditiva, se fundamenta en la creación de objetos tridimensionales a partir de un diseño digital, mediante la adición de capas sobrepuestas de manera ascendente. Estas capas son transmitidas a una impresora 3D, la cual imprime cada una de ellas siguiendo el modelo digital previamente establecido.

Aunque es una tecnología relativamente reciente, la impresión 3D se ha consolidado como una tendencia muy influyente en los campos de la arquitectura y el diseño de interiores. Su aplicación en arquitectura permite la ejecución de proyectos de manera más rápida que los métodos tradicionales. Además, la impresión 3D es un proceso autónomo que no necesita de personal para llevarla a cabo.

Este ahorro de tiempo en el proceso de diseño puede destinarse a otras tareas asociadas a un proyecto constructivo, incrementando así su eficiencia. La posibilidad de contar con un modelo detallado del resultado final del proyecto constituye un factor positivo que atrae a los clientes.

En caso de que los clientes, tras observar la impresión del edificio, soliciten modificaciones, la impresión 3D se presenta como un proceso fácil de editar, reutilizar y reimprimir. Esta flexibilidad aporta una capacidad única para ajustar y perfeccionar el diseño según las necesidades y preferencias del cliente.

BIM 

La tecnología BIM (Building Information Modeling), o Modelado de Información para la Construcción, es una metodología colaborativa que recopila datos de una estructura específica. Esta tecnología BIM facilita la gestión del proyecto al permitir que todos los profesionales involucrados trabajen en un único proyecto con acceso a la misma información y en tiempo real.

Esta metodología, aplicada a nuestro sector, tiene como objetivo principal aumentar la eficacia en los diversos procesos de trabajo para potenciar los resultados. A través de ella, se pueden modelar diseños arquitectónicos con los materiales y productos que se utilizarían en la construcción real.

Estos modelos permiten la planificación, cuantificación, coordinación, recuperación de datos y gestión de cualquier etapa del proyecto. Como resultado, se logra hacer más sencilla la gestión y coordinación de los profesionales de la arquitectura y la construcción, además de optimizar tiempos y costos. La implementación del BIM se traduce en un enfoque más integrado y eficiente en el desarrollo y ejecución de proyectos arquitectónicos.

Softwares más utilizados actualmente

SketchUp

SketchUp es un programa de diseño gráfico y modelado tridimensional que se centra en caras, haciéndose conocer en el mundo como una valiosa opción en el ámbito de la arquitectura gracias a sus capacidades de modelado, animación y mapeo. En la actualidad, existen tres versiones de SketchUp: Pro, destinada a profesionales de diversas disciplinas; Shop, diseñada para fabricantes, carpinteros y diseñadores; y Free, la versión gratuita accesible directamente desde un navegador web.

La versión Pro de SketchUp presenta características avanzadas y funciones exclusivas. Entre ellas, se incluye la capacidad para crear componentes dinámicos, animaciones y la posibilidad de elaborar bocetos de forma personalizada. Esta versión se posiciona como una herramienta integral para profesionales que buscan funcionalidades avanzadas y herramientas especializadas.

Si hablamos de la versión gratuita de SketchUp, ofrece la posibilidad de modelar proyectos en 3D, dibujar una variedad de objetos y acceder a herramientas de pintura y medición. Aunque cuenta con funciones más limitadas en comparación con la versión Pro, sigue siendo una opción valiosa para quienes buscan una herramienta accesible para iniciarse en el modelado tridimensional.

AutoCAD

AutoCAD es un software de diseño que hace posible la creación y edición de geometría de manera profesional, abarcando tanto modelos 2D como 3D con sólidos, superficies y objetos. Desarrollado por la destacada empresa estadounidense Autodesk, líder en diseño 3D, el nombre «AutoCAD» refleja tanto la identidad de la compañía como las siglas CAD que significan Computer Aided Design que traducido se refieren al diseño asistido por computadora.

Este software cuenta con reconocimiento internacional gracias a sus amplias funcionalidades y versatilidad. Ofrece una extensa variedad de herramientas y opciones que se adecuan a diversas funciones. Ejemplos notables incluyen AutoCAD Map 3D, que incorpora funciones topográficas para la gestión de información, y AutoCAD Architecture, altamente recomendado y útil en el ámbito de la arquitectura.

AutoCAD se destaca por ser una herramienta completa diseñada principalmente para profesionales con experiencia en el ámbito del modelado 3D. Su enfoque avanzado y su conjunto robusto de herramientas lo posicionan como una opción preferida por aquellos que buscan un software potente y especializado en diseño asistido por computadora.

FreeCAD 

Por su parte FreeCAD, es una aplicación de diseño asistido por ordenador en dos y tres dimensiones que se presenta como una alternativa de código abierto. Basado en tecnología Open CASCADE y programado en los lenguajes C++ y Python, este software ofrece la capacidad de crear y diseñar objetos de cualquier tamaño.

Ampliamente utilizado en el diseño de productos y en el sector industrial, FreeCAD ha ganado reconocimiento en el ámbito de la impresión 3D. Su versatilidad es un punto fuerte, ya que las herramientas y funcionalidades incorporadas están adaptadas tanto para usuarios profesionales como para principiantes.

FreeCAD se ha hecho conocido poco a poco por su enfoque inclusivo. Esto es un gran plus ya que puede ser usado por mecánicos, diseñadores, arquitectos y otros profesionales. La presencia de una amplia variedad de complementos gratuitos que abarcan diversas temáticas contribuye a su versatilidad y lo posiciona como una opción atractiva en múltiples campos de aplicación.

Archicad 

Archicad, creado por la empresa húngara Graphisoft, se presenta como un destacado software de dibujo asistido por ordenador, clasificado en la categoría BIM (Building Information Modeling) o modelado de información de construcción.

Este programa, compatible con sistemas operativos Windows y Mac. Dicho software se distingue por su interfaz intuitiva y clara, ofreciendo una experiencia digital impecable. Diseñado específicamente para arquitectos, Archicad es una herramienta completa que brinda utilidades variadas para distintos contextos.

Entre sus funcionalidades, destaca la capacidad de realizar diseños arquitectónicos detallados tanto en 2D como en 3D. Además, facilita la importación y exportación de datos a otros programas, permitiendo una integración eficiente en diversos entornos de trabajo. Archicad también posibilita la colaboración de forma simultánea de múltiples usuarios en un mismo proyecto o archivo, mejorando la eficacia y la comunicación en equipos de trabajo.

Características importantes

La arquitectura digital abarca diversos tipos, entre ellas se pueden mencionar la computacional, paramétrica, algorítmica y de sistemas. Estas distintos enfoques incorporan la computadora como una herramienta integral en el diseño, experimentación, fabricación y optimización de procesos a lo largo del desarrollo de un proyecto arquitectónico. La integración abarca distintas etapas, como la constructiva, eléctrica, ambiental, física y social, así como todos los métodos de ensamble.

Para arquitectos que han crecido experimentando con la computadora, esta no es una estrategia de moda, sino una herramienta versátil que se ha vuelto fundamental en el diseño y la construcción de obras. Aunque algunos arquitectos consolidados han explorado estas metodologías, su aplicación se ha limitado en muchos casos a aspectos específicos del proceso arquitectónico, como la fachada, la forma, los materiales o distintos ornamentos.

La arquitectura digital, que se encuentra basada en procesos computacionales, ha llevado a diferentes niveles de trabajo, pero pocos proyectos han logrado una integración exitosa de las diversas etapas del proceso arquitectónico clásico de construcción. La mayoría de los ejemplos se han centrado en instalaciones efímeras o pabellones, con una limitada aplicación en proyectos de construcción a gran escala.

Es importante mencionar que existen proyectos y obras arquitectónicas las cuales exploran de manera radical e innovadora las posibilidades de la arquitectura digital. Se están diseñando software y robots que permiten la automatización de formas, el desarrollo de partículas autónomas y la manipulación artística de robots. Además, hoy en día se están explorando nuevas aplicaciones en sistemas eléctricos y otras áreas científicas y artísticas. A pesar de los desafíos y la poca aceptación en algunos casos, la arquitectura digital está contribuyendo a construir el futuro de nuestras ciudades y a redefinir la industria y la tecnología.

Retos a los que se enfrenta

La falta de interés y comprensión hacia la arquitectura digital tiene su origen en la enseñanza, donde la mayoría de las instituciones educativas reconocidas a nivel mundial solamente llegan a enfocarse exclusivamente en el uso de técnicas y software. Esta orientación limita considerablemente las diversas posibilidades que ofrece la arquitectura digital, ya que se centra en la reproducción de estilos arquitectónicos reconocidos.

El enfoque educativo de la actualidad suele replicar métodos tradicionales y está intrínsecamente ligado a procesos heredados de la revolución industrial. Este enfoque restringe el potencial innovador y transformador de la arquitectura digital al limitar su aplicación a la imitación de estilos arquitectónicos preexistentes. Es evidente que, en la actualidad, la arquitectura como método clásico de diseño y construcción está experimentando desafíos significativos debido a estas limitaciones educativas.

La arquitectura digital no solo toma en cuenta espacios físicos, sino que también da forma a lugares para que se pueda llevar a cabo la interacción humana que difieren de los entornos arquitectónicos tradicionales. Un ejemplo destacado de esto se encuentra en el ámbito del internet, que engloba los diversos sitios web y plataformas digitales.

¿Quien escribió este artículo?

Naomi Santa Olalla

Arquitecta y diseñadora de interiores.
Me gusta escribir y leer artículos relacionados con proyectos arquitectónicos y también conocer su solución en cuanto al interiorismo.


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