Análisis Torres Petronas de Kuala Lumpur

Las Torres Petronas, son un referente muy grande en el mundo. Son unas de las construcciones más imponentes que han logrado que miles de personas en el mundo acudan a verlas año con año.

En este artículo conoceremos más sobre ellas y cómo se llevó a cabo el proceso constructivo de las mismas.

Inicios

En el año 1991, las autoridades de Kuala Lumpur tomaron la decisión de transformar la ciudad llenándola de un distrito de negocios de vanguardia. Este proyecto abarcaba un extenso parque de 20 hectáreas, junto con una mezcla de edificios comerciales, de oficinas y de apartamentos. Estos espacios también se complementaron como una impresionante mezquita y otras infraestructuras que reflejaban la modernidad y el dinamismo de la emergente economía malaya de aquel entonces.

El entro de este ambicioso proyecto urbanístico serían unas torres gemelas impresionantes, las cuales fueron pensadas para destacar como símbolos distintivos de Kuala Lumpur. Para llevar a cabo este proyecto, se identificaron los terrenos del antiguo club de campo y se lanzó un concurso de forma internacional por invitación en 1991, al cual se presentaron ocho estudios de arquitectura que eran muy conocidos en el mundo. Entre todas las propuestas, el diseño ganador fue el presentado por Pelli & Associates.

La construcción de las torres gemelas se completó en el año 1997, marcando un antes y después en el horizonte de Kuala Lumpur. Aunque oficialmente no fueron inauguradas dos años después, el 31 de agosto de 1999, estas estructuras icónicas rápidamente se convirtieron en un símbolo de la modernidad y el progreso de Malasia ante los ojos del mundo.

Antecedentes

La planificación del proyecto comenzó a llevarse a cabo en enero de 1992, seguido por el inicio de los trabajos de cimentación en marzo de 1993. Para abril de 1994, ya se estaba construyendo la superestructura de las torres. A medida que avanzaba la obra, en enero de 1996 se comenzó el diseño y ambientación de los interiores, y para marzo de ese mismo año se llevó a cabo el hincado de las cúpulas de las torres 1 y 2.

Fue en enero de 1997 cuando se realizó el traslado del primer grupo de personal, lo que fue parte importante en el proceso de finalización de las torres. La inauguración oficial tuvo lugar el 31 de agosto de 1999, con la presencia de YAB Dato Seri Dr. Mahathir Mohamad, el cuarto Primer Ministro de Malasia.

Inicialmente, las torres no estaban destinadas a convertirse en las más altas del mundo. Sin embargo, durante la construcción, las personas a cargo de la obra sugirieron aumentar su altura para superar a la Torre Sears de Chicago. El equipo de arquitectura liderado por Pelli & Associates se embarcó en la tarea de elevar la estructura lo suficiente para lograr este objetivo, sin necesidad de agregar más plantas.

La solución fue agregar una pequeña cúpula, un pináculo integrado en la estructura misma de las torres, elevando su altura total a 451.9 metros. Aunque las Petronas lograron superar a la Torre Sears, el récord de altura absoluto quedó en manos de la Taipei 101 posteriormente.

Ubicado en el corazón del distrito comercial y financiero de Kuala Lumpur, Malasia, el terreno donde se erigen las torres abarca seis hectáreas en el sector noreste del predio, formando así la primera fase del Kuala Lumpur City Centre.

Concepto

Las increíbles torres no solo son un testimonio de la innovación tecnológica, sino que también rinden homenaje a la tan apreciada herencia musulmana de Malasia. Su diseño incorpora motivos tradicionales del arte islámico, marcando gran cambio en el estilo arquitectónico de los rascacielos de Kuala Lumpur, que anteriormente seguían una estética más cercana al estilo internacional convencional.

El renombrado arquitecto César Pelli se fue por una planta geométrica inspirada en el arte islámico, donde entrelazó dos cuadrados de tamaño que fue disminuyendo en la parte superior. Este diseño se basa en un motivo muy arraigado en la cultura islámica: una estrella de 12 puntas con círculos en cada intersección. Sin embargo, por sugerencia del primer ministro Datuk Seri Dr. Mahathir Mohamad y por consideraciones simbólicas islámicas, se modificó la planta para que tuviera una estrella de ocho puntas.

Este cambio resalta aún más la conexión cultural y religiosa de las torres con la comunidad musulmana, agregando un significado más profundo a su imponente presencia en el skyline de Kuala Lumpur.

Espacios

Cada una de las torres se extiende de forma impresionante sobre una superficie de 218, 000 metros cuadrados, distribuidos en 88 pisos y alcanzando una altura de 427 metros desde la base hasta su punto más alto. Las líneas horizontales que son muy vistas en las cornisas y los brise-soleis resaltan de manera prominente en el exterior, delineando cada planta con elegancia y distinción.

La conexión entre las dos torres se aprecia en su base, donde un edificio de seis pisos actúa como una conexión entre ellas. Este espacio alberga una variedad de servicios, incluyendo tiendas y espacios para el ocio, así como el prestigioso teatro de la Dewan Filharmonik Orchestra, una galería de arte, una biblioteca dedicada a la energía y un centro de investigación científica. Esta estructura no solo proporciona una conexión visual entre las torres, sino que también ofrece un lugar de encuentro multifuncional para la comunidad.

En el interior, el diseño del proyecto opta por resaltar la riqueza de materiales y patrones locales. Los vestíbulos están adornados con maderas de Malasia en tonos vibrantes, a veces complementadas con rejillas de acero, mientras que el patrón del suelo de mármol se inspira en los tejidos tradicionales. Una pantalla continua de madera brinda sombra y elegancia a los espacios de entrada. En las zonas comerciales, galerías y pabellones ubicados en el nivel de la calle, se inspira en el «camino de cinco pies», que es común de las tiendas tradicionales de Malasia, añadiendo un toque de autenticidad cultural al ambiente contemporáneo del complejo.

Pasarela

Las Torres están enlazadas por una pasarela aérea de doble altura, esta se encuentra situada entre los pisos 41 y 42, que crea un portal visualmente impresionante. Este «skybridge» no solo sirve como una ruta alternativa de escape en caso de emergencia, sino que también actúa como una conexión vital entre el Centro de Congresos ubicado en ambas plantas de las dos torres. Además, comparten vestíbulos de ascensores y una sala de oración, proporcionando un enlace funcional y práctico entre los dos edificios emblemáticos.

En su interior, las torres albergan una variedad de oficinas, entre las que destacan las de la compañía petrolera Petronas y la sede de la empresa Microsoft en Malasia. Estos espacios se caracterizan por la gran cantidad de luz natural y las vistas panorámicas de la ciudad que ofrecen, creando un entorno laboral inspirador y estimulante. El nivel 86 alberga una plataforma que ofrece una vista panorámica de 360 grados sobre los alrededores, brindando a los visitantes una experiencia única y memorable.

El espacio abierto entre las torres, según César Pelli, se diseñó para permitir que el aire circule libremente entre los edificios, evitando así la creación de un microclima que no fuera deseado. Esta consideración no solo contribuye al confort ambiental, sino que también añade una dimensión estética y funcional al diseño arquitectónico de las Torres Petronas.

Pináculos y estacionamiento

Las Torres Petronas no solo son impresionantes por su altura y diseño, sino que también albergan funciones importantes que garantizan su funcionamiento eficiente y seguro. En lo más alto de cada torre, se encuentran las luces que sirven para la ubicación de aeronaves y los equipos de mantenimiento externo, asegurando la visibilidad y el mantenimiento adecuado para la aviación. Cada pináculo está meticulosamente diseñado, compuesto por 23 segmentos y una esfera formada por 14 anillos de diferentes diámetros, agregando una dimensión estética y funcional a estas icónicas estructuras.

Además, las torres cuentan con una amplia capacidad de estacionamiento subterráneo. Con cinco niveles abajo de la construcción, ofrecen espacio para albergar hasta 5, 400 vehículos. Esta infraestructura de estacionamiento refleja la atención al detalle en la planificación del complejo, brindando comodidad y practicidad a aquellos que trabajan o visitan las Torres Petronas en Kuala Lumpur.

Estructura

La estructura central de las Torres Petronas se basa en un sólido núcleo cuadrado de concreto armado, que mide 23×23 metros. Este núcleo está conectado a un anillo perimetral mediante 16 columnas de hormigón, formando así la base robusta de las torres.

Si hablamos del sistema de piso, este está compuesto por vigas de acero estructural convencional, las cuales tienen un peralte de 457 mm y están espaciadas aproximadamente a 2.8 metros en el centro. Esta disposición proporciona una estructura sólida y resistente, capaz de soportar las cargas y exigencias de un edificio de esta dimensión.

Las torres descansan sobre una losa de concreto compartida, la cual está apoyada sobre un complejo entramado subterráneo de pilares de concreto y acero. A medida que las torres crecen, adoptan una forma escalonada y se estrechan progresivamente, culminando en un pináculo cónico de 73.5 metros de altura. Este diseño no solo proporciona estabilidad estructural, sino que también contribuye a la estética única de las torres.

Cada torre se retrata gradualmente a medida que se eleva, manteniendo un eje vertical consistente y siguiendo fielmente su diseño original. Además, las paredes de los pisos superiores se encuentran inclinadas hacia adentro, lo que permite que las torres se estrechen y se unan en el pináculo, creando una silueta distintiva que se destaca en el horizonte de Kuala Lumpur.

Núcleo central

En lugar de optar por una estructura completamente metálica, se tomó la decisión de utilizar una combinación de concreto y elementos metálicos para la construcción de las Torres Petronas. Esto se debió a varias razones importantes. En primer lugar, los constructores malayos mostraron una cierta reticencia a trabajar con estructuras de acero, lo que influyó en la elección de materiales. Además, el alto costo asociado con la importación de acero también fue un factor determinante en l toma de decisiones ya que se buscaba mantener los costos del proyecto dentro de límites razonables.

Otro elemento que se consideró fue la necesidad de minimizar las vibraciones en las partes superiores de las torres. Para poder superar este desafío, se diseñó una estructura central de hormigón, robusta y cuadrada, que se complementó con forjados realizados con tableros metálicos y relleno de acero. Esta estructura central se conecta al anillo perimetral mediante cuatro niveles de vigas riostradas de acero, cada una con una altura doble. Esta unión entre los distintos componentes estructurales no solo garantiza la estabilidad de las torres, sino que también ayuda a reducir el impacto de las cargas del viento sobre ellas, mejorando su resistencia ante condiciones climáticas adversas.

Estructura exterior

Cada una de las torres Petronas se levantó desde un anillo que abarca 16 mega columnas cilíndricas perimetrales de concreto reforzado. Estas columnas ocupan estratégicamente cada ángulo de la estrella, formando así una base con un diámetro impresionante de 46 metros. Se empleó un tipo de concreto de alta resistencia con el fin de reducir el grosor de las columnas y permitir la construcción de torres más esbeltas. Sin embargo, la complejidad de este diseño perimetral requirió la implementación de un armazón secundario para garantizar así su estabilidad.

Estas columnas, con un diámetro de 2.4 metros, se van haciendo más estrechas hacia arriba y se conectan entre sí mediante vigas de arco reforzadas, también de hormigón. Entre cada columna se deja un espacio de entre 8 y 10 metros, el cual se rellena con un armazón grande de concreto armado y acero. Esta distribución contribuye a la esbeltez visual de las torres, ya que solo una pequeña parte de las columnas es visible en las fachadas. Son las 16 columnas perimetrales y el núcleo estructural los encargados de soportar las cargas laterales y garantizar la estabilidad de las estructuras.

La construcción de la estructura de hormigón de las torres Petronas se llevó a cabo simultáneamente con la colaboración de empresas diferentes, una coreana y otra japonesa. Este enfoque buscaba fomentar la competitividad entre las compañías y garantizar un progreso eficiente en el proyecto, dando como terminada en la finalización simultánea de ambas torres.

Puente

El Puente que conecta las dos majestuosas torres Petronas se apoya en un arco de tres bisagras, que consiste en un gigantesco cojinete con forma de anillo ubicado en el centro en su base. Este diseño estructural, con una longitud de 58.4 metros y un tramo aproximado de 48 metros, enfrentó el desafío de tener que adaptarse a posibles diferencias de movimientos y asentamientos entre las torres.

Para superar este reto constructivo, se ideó una solución ingeniosa: el puente se une a cada torre mediante dos apoyos articulados, inclinados y dispuestos en forma de V invertida, que se encuentran en la planta 29. Estos apoyos permiten que el puente se mantenga equidistante de ambas torres en cualquier situación, ya que pueden moverse de forma independiente sin transmitir fuerzas entre ellas. Estos apoyos están conectados a una viga tubular que se encuentra localizada justo en el centro del puente, asegurando así su estabilidad y funcionalidad.

Materiales

Las Torres Petronas son verdaderas maravillas de la arquitectura ya que fueron diseñadas como estructuras «inteligentes» que integran de manera perfecta una variedad de sistemas que abarcan desde las telecomunicaciones hasta el control ambiental, pasando por el suministro de energía, la iluminación, el control de incendios y humos, así como la seguridad de los edificios.

Con sus increíbles 88 pisos de concreto armado y una fachada elegante compuesta por acero, cristal y aluminio, estas torres albergan un total asombroso de 32,000 ventanas. Los suelos, por su parte, están diseñados con un armazón de acero sobre el cual se colocan las planchas de concreto reforzado, asegurando una estructura sólida y resistente.

Al adentrarse en las Torres Petronas, los visitantes son recibidos por una entrada principal majestuosa y unos vestíbulos de uso público elegantemente decorados con molduras espejadas y paneles de vidrio. Los diseños y patrones de los vestíbulos de entrada reflejan la rica artesanía tradicional, con numerosos tapices adornando las paredes. Además, los paneles de pared y las pantallas están inspirados en las intrincadas tallas de madera típicas de la costa este de la península de Malasia. Los patrones del piso también son una reminiscencia de los diseños tradicionales de tejidos, agregando un toque de elegancia y tradición a la experiencia visual de las torres.

Fachada

Las torres también son muy reconocidas por los materiales de sus fachadas. Estas construcciones, adornadas con un total de 33,000 paneles de acero inoxidable y 55,000 paneles de cristal. Estos paneles de cristal están diseñados con características especiales que van más allá de la mera estética, ya que también ofrecen propiedades de reducción de ruido, filtración de luz y crean un ambiente interior confortable para los ocupantes. Además, el vidrio se encuentra protegido por visores de acero inoxidable que brindan una capa adicional de protección contra el sol tropical, garantizando la comodidad de los visitantes en todo momento.

El puente de dos plantas que conecta las dos torres fue fabricado con 500 piezas en Corea del Sur. Este elemento fue ensamblado en el lugar de la obra y luego cuidadosamente colocado y ajustado en su sitio, mostrando un nivel de precisión y atención al detalle excepcionales en su construcción.

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Equipo COARINS

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