Análisis Glass House

Una de las obras arquitectónicas que ha despertado interés y curiosidad en su funcionamiento es la Casa de Cristal.

En este artículo te vamos a describir algunas de las características más importantes de esta construcción.

Historia

La Casa de Cristal o Glass House fue diseñada por el arquitecto estadounidense Philip Johnson en 1949 en New Canaan, Connecticut, es un ejemplo muy claro de la arquitectura moderna y del principio «Menos es más» que fue promovido por el arquitecto alemán Ludwig Mies van der Rohe. Johnson, quien inicialmente fue discípulo de Mies van der Rohe, se alejó de su influencia para crear su propia interpretación de la arquitectura moderna.

Podemos hacer referencia de que la Casa de Cristal es un claro ejemplo de la influencia de Mies van der Rohe en su diseño. Se caracteriza por su simplicidad, con líneas limpias y una estructura minimalista. El uso de vidrio en gran parte de la fachada hace que la casa se integre con el entorno natural que rodea al proyecto arquitectónico, creando una sensación de transparencia y fluidez entre el interior y el exterior. Esta característica es una de las razones por las cuales se la llama «Casa de Cristal».

Retos

Sin embargo, este tipo de arquitectura minimalista y de «cajas de cristal» no estuvo exento de controversia en su momento. Algunos críticos argumentaron que, aunque era estéticamente atractiva y representaba un enfoque radicalmente nuevo en la arquitectura, no era necesariamente cómoda para vivir ya que podría carecer de uno de los principios básicos para muchos en la vivienda, la privacidad. La falta de ornamentos y la simplicidad extrema de los espacios interiores podían dar lugar a una sensación de frialdad y falta de intimidad en los espacios diseñados de la casa.

A pesar de la controversia que ya mencionamos, la Casa de Cristal se ha convertido en una de las construcciones más destacadas del ámbito arquitectónico y ha sido a la vez, un ejemplo emblemático de la arquitectura moderna. Esta construcción, ha influido bastante en numerosos diseñadores y arquitectos y su diseño continúa siendo objeto de estudio y admiración en el mundo de la arquitectura.

Elementos clave del proyecto

Transparencia y Flexibilidad

La Casa de Cristal representa la búsqueda de la transparencia y la flexibilidad de la modernidad europea en la arquitectura. Su diseño se basa en la idea de desmaterialización, donde los límites entre el interior y el exterior trabajan de forma conjunta debido al uso del cristal en el proyecto.

Integración con el Entorno Natural

La casa está ubicada en un hermoso terreno donde los árboles funcionan como una barrera natural, brindando cierta privacidad. Estos árboles actúan como «muros» permitiendo que la casa se mezcle armoniosamente con su entorno. De este modo se crean barreras inusuales que hacen más interesante el proyecto.

Dimensiones y Diseño

La casa se construyó a base de un diseño rectangular con dimensiones de 16.76 metros de largo y 10.05 metros de ancho, lo que da como resultado un total de 168 metros cuadrados. El diseño parte de la forma inicial de un cubo cuyo contorno se define mediante una estructura de herrería de acero pintado de negro.

Anclaje al Terreno

A diferencia de los diseños de Mies van der Rohe, que a menudo parecen flotar en el espacio, la Casa de Cristal se ancla firmemente al terreno. Esto se hace posible gracias al uso de acero negro para los marcos y un cilindro de tabique rojo que define el volumen y le da estabilidad.

Armonía con la Naturaleza

La casa se integra de manera armoniosa con la naturaleza que se encuentra alrededor de la construcción. Aprovechando la transparencia del cristal, se crea una sensación de continuidad entre el interior y el exterior. Esta relación con la naturaleza es una característica distintiva de la arquitectura moderna. Estas características hacen de la Casa de Cristal un ejemplo sobresaliente de arquitectura moderna que busca la simplicidad, la transparencia y la armonía con su entorno natural.

Características principales

La Casa de cristal ofrece a los visitantes una sensación única. Su techo opaco y sus paredes transparentes crean la ilusión de estar bajo un solo techo, pero al mismo tiempo, uno se siente parte del entorno natural en lugar de dentro de un edificio convencional donde por lo general, se separan estos dos elementos.

La transparencia del material arquitectónico convierte el paisaje que la rodea en el elemento principal que define la experiencia en el interior de la casa. Esto elimina la necesidad de adornos interiores como lo es el caso de tapices o cuadros, ya que el propio entorno se convierte en una decoración en sí misma.

Interiores

La selección de muebles en su mayoría se compone de piezas que fueron parte del departamento de Philip Johnson en Nueva York, el cual fue diseñado por Mies van der Rohe en 1930. Incluso se incluye un sofá cama el cual fue diseñado especialmente para Philip Johnson.

En la sala de estar de Glass House, podemos encontrar una pintura atribuida al artista Nicolas Poussin, del siglo XVII, titulada «Entierro de Phocion». Esta obra de arte añade un toque de historia y cultura al espacio. Frente a esta pintura se encuentra la escultura «Two Circus Women» de Elie Nadelman, la cual es una una versión más pequeña de la escultura de mármol que se encuentra en el vestíbulo del Teatro del Estado de Nueva York en el Lincoln Center.

La disposición de los muebles en la casa sigue un plan bastante interesante. Por ejemplo, una alfombra delimita claramente el área de la sala de estar, convirtiéndola en un punto de énfasis de la vivienda. Los muebles fijos dentro de la Casa de Cristal establecen un contraste interesante con el paisaje exterior, el cual experimenta cambios continuos a lo largo del año debido a las variaciones del clima y de las estaciones.

Concepto de diseño

Philip Johnson, quien es autor de esta joya arquitectónica compartió una visión clara sobre la concepción de su famosa residencia, donde vivió hasta el día de su muerte. A continuación citaremos algunas de las filosofías que siguió el arquitecto para poder crear el diseño de Glass House:

«En cuanto a la Casa de Cristal, su enfoque estilístico es inequívoco. Mies van der Rohe y yo exploramos la posibilidad de construir una casa de vidrio, y ambos llevamos a cabo nuestro propio proyecto. Mies, por supuesto, lo hizo primero, y mi enfoque fue una adaptación del trabajo de este maestro, aunque con un giro distintivo».

«Mi trabajo se vio influenciado por numerosas corrientes históricas». La Casa de Cristal es una fusión estilística que abarca desde Mies van der Rohe hasta Malevich, desde el Partenón hasta el diseño de jardines ingleses, y desde el Movimiento Romántico hasta la asimetría del siglo XIX.

«Todas estas influencias convergen en este espacio, pero en su esencia, representa la expresión más reciente de la arquitectura moderna, en consonancia con la forma en que abordamos la arquitectura contemporánea: a través de la simplicidad del cubo».

Privacidad

Philip Johnson adoptó un enfoque creativo para resolver la cuestión de la privacidad en Glass House. Aunque el diseño de la casa es bastante transparente, lo que podría llegar a crear inquietudes en cuanto a la privacidad, Johnson implementó estrategias ingeniosas e innovadoras para lidiar con este asunto de manera efectiva.

Ubicación y entorno natural

Como ya mencionamos en párrafos anteriores, la Casa de Cristal se encuentra en un entorno boscoso, rodeada de imponentes árboles que funcionan como una especie de barrera natural. Estos árboles generan un nivel considerable de privacidad al ocultar la vista desde el exterior. Johnson eligió de manera deliberada ese sitio para que contara con una vegetación densa para alcanzar este efecto.

Orientación estratégica

La ubicación y orientación de la casa fueron aspectos importantes. La vivienda se sitúa en una elevación que no se encuentra fácilmente visible desde la carretera ni desde las áreas cercanas al proyecto. Además, se planificó con bastante cuidado la orientación de la estructura y las zonas de estar para evitar la exposición directa a miradas no deseadas.

Diseño interior y mobiliario

A pesar de contar con las paredes hechas de vidrio, el diseño interior de la Casa de Cristal cuenta con elementos estratégicos que ofrecen un grado de privacidad. La disposición de los muebles, las cortinas y las divisiones móviles, así como la organización de los espacios, permiten la creación de áreas más íntimas y separadas dentro de la vivienda.

Cortinas y persianas para mayor privacidad

Aunque la casa se caracteriza por su transparencia, Johnson incluyó cortinas y persianas en ciertas áreas, proporcionando a los habitantes de la casa la opción de cerrarlas cuando deseen disfrutar de mayor privacidad. Estas cortinas también permiten ayudar con la cantidad de luz solar que entra en el interior.

Materiales

La Casa de Cristal, provocó una diversidad de opiniones, siendo elogiada y criticada por muchas personas en todo el mundo en igual medida. Algunos la consideraron poco adecuada para la vida cotidiana debido a su radical enfoque, pero innovadora a la vez por su uso audaz del material, que trascendió los límites tradicionales al permitir que la vegetación circundante definiera el espacio interior.

Quizá al momento de leer y entender el concepto del arquitecto, muchas personas estuvieron de acuerdo a su punto de vista pero si pensamos en la idea de vivir en ese espacio, la poca privacidad que tendríamos dentro de ese espacio sería cuestionable al estar ahí personalmente.

El planteamiento de Johnson se centró en poder integrar el diseño de forma armónica con el terreno, buscando respetar la continuidad del entorno natural sin una intervención intrusiva. En consecuencia, la Casa de Cristal se convirtió en un estudio de arquitectura minimalista, enfocado en la estructura, geometría, proporción y la exploración de efectos de transparencia y reflexión. La casa sin duda, se rige bajo las tecnologías contemporáneas de la época, empleando acero, concreto y paneles de vidrio. Se podría decir que siguió la misma tipología constructiva que la Casa Farnsworth de Mies Van der Rohe, diseñada casi al mismo tiempo.

La Casa de Cristal cuenta una estructura metálica la cual es extremadamente ligera que no obstaculiza las vistas hacia el entorno que la rodea. La transparencia del vidrio le da un carácter interesante, logrado mediante una ventilación cruzada constante que facilita la circulación del aire.

Ventilación cruzada

La Casa de Cristal de Philip Johnson es un destacado ejemplo de diseño arquitectónico que incorpora de manera eficiente el principio de la ventilación cruzada. La ventilación cruzada es un concepto fundamental en la arquitectura que se refiere a la circulación de aire a través de un espacio al permitir que el aire fluya de un vano a otro. De este modo se genera un flujo de aire fresco y natural. En este caso, Johnson aplicó este principio de manera ingeniosa e innovadora.

Si hablamos de las paredes de vidrio que rodean la Casa de Cristal, estas permiten que la luz natural llegue sus interiores las cuales también dan vistas panorámicas del entorno circundante. Sin embargo, la exposición constante al sol podría provocar un aumento considerable de la temperatura interna, lo que podría resultar incómodo para las personas que habiten en ese espacio, especialmente en climas cálidos. Para responder a este desafío climático, Johnson concibió la casa con un enfoque centrado en la ventilación cruzada.

La Casa de Cristal está diseñada con ventanas correderas en varios lados del edificio, lo que hace más sencillo el abrir diferentes áreas para permitir la entrada de aire fresco. Cuando se abren las ventanas en lados opuestos de la casa, se origina un efecto de ventilación natural, donde el aire caliente tiende a elevarse y salir por las aberturas colocadas en las partes superiores de la casa. Por otro lado, el aire fresco fluye desde la parte inferior. Este movimiento de aire natural regula la temperatura interna y mejora la comodidad de quienes la habitan.

El diseño incluye un techo el cual proporciona sombra y contribuye a reducir la entrada directa de calor solar en el interior. Esto contribuye significativamente a mantener un ambiente interior más fresco y agradable.

Estructura

El diseño de Glass House, se inicia partiendo de la geometría inicial de un cubo. Este cubo se delinea de forma sutil mediante un hábil trabajo de herrería Para ello se tuvo que utilizar acero de color negro que logra una integración armónica con el entorno exterior.

La estabilidad estructural de la casa se refuerza con la presencia de un cilindro en la parte central hecho a base de ladrillo rojo. El elemento es el responsable de contener elementos esenciales como la chimenea y el baño. Cabe señalar que estas son las únicas partes de la casa que no son transparentes. Dicho cilindro cumple una función importante al dirigir de forma puntual, las cargas desde la losa superior, además de ayudar con el impacto de condiciones climáticas adversas como la nieve y la lluvia. Esta forma cilíndrica garantiza una distribución equilibrada de las fuerzas hacia el suelo.

El techo de la casa como ya mencionamos, es opaco, pero debido a la transparencia de sus paredes, los visitantes experimentan la notable sensación de encontrarse bajo un techo sin sentirse encerrados dentro de un edificio convencional. La transparencia del material utilizado permite que el entorno natural se convierta en el componente principal que da forma a la experiencia interior de la casa. Este aspecto varía a lo largo de las estaciones del año y evoluciona durante diferentes momentos del día, ofreciendo perspectivas cambiantes y una riqueza de matices visuales.

Lacasa puede parecer cambiante con el paso del día y con el paso de los meses gracias a esta característica. Este efecto, sucede gracias a que al estar rodeada de un paisaje natural, este mismo la ayuda a ser diferente y a cambiar con el mismo.

Mimetismo

La estructura de la Casa de Cristal se caracteriza por su esbeltez y su apertura hacia el exterior. A pesar de la presencia de una estructura metálica, esta no interfiere en la vista panorámica desde el interior hacia el entorno, ya que todas las paredes están construidas de vidrio transparente, lo que permite una visión completa de un extremo al otro.

Esta transparencia del cristal crea una sensación de ligereza en el volumen interior de la casa. El contorno del edificio sigue basándose en forma del cubo, que se logra gracias a una elaborada herrería de acero negro que se integra sin problemas en el paisaje circundante. Gracias a la vegetación que rodea la casa, esto ayuda mucho a que se cree una especie de mimetismo con el paisaje.

Mobiliario

La totalidad del mobiliario de Glass House, fue pensado y diseñado por el propio Philip Johnson, a excepción del área del salón, en el cual se optó por emplear mobiliario diseñado por Mies van der Rohe.

Johnson mantuvo una consistente paleta de colores y texturas en el mobiliario. Esto se hizo gracias a que nunca se desvió del uso de un solo tono de color y mantuvo una constante combinación de texturas en todas las piezas de mobiliario. Además, se destaca la elección de materiales en la construcción de estas piezas.

Las mesas están diseñadas en vidrio, mientras que los sillones y otros elementos de mobiliario incorporan marcos flexibles de acero, dando así una estética y un diseño coherentes en toda la casa.

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Equipo COARINS

Somos COARINS, una cooperativa de arquitectos, ingenieros y diseñadores de interiores apasionados por la educación de calidad en el sector de la construcción. Nuestro objetivo es brindar una formación integral y accesible para todos aquellos interesados en el diseño arquitectónico, ingeniería y diseño de interiores.


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